Katwijk kent een geschiedenis die teruggaat tot het begin van onze jaartelling. Het was het meest westerse punt van de Romeinse verdediging, wat het te danken heeft aan de ligging aan de Oude Rijn, die in die tijd van aanzienlijk grotere betekenis was dan het dichtslibbende watertje wat het tegenwoordig is. Kenmerkend in het dorpsbeeld aan de zeezijde zijn de Oude Kerk en de Vuurbaak, de oude vuurtoren die al lang niet meer in gebruik is.



Door de ligging aan zee groeide Katwijk uit tot toonaangevend op het gebied van de visserij, waarbij men altijd aan het proberen is geweest om een eigen visserijhaven te krijgen. Dit heeft tot eind van de vorige eeuw geduurd, tot door allerlei regelgeving de visserij een klap kreeg die het in Katwijk tot nu toe niet meer te boven is gekomen. Was in de jaren '60 vorige eeuw alles rondom de visserij opgebouwd, inmiddels zijn de laatste industriŽle resten overwoekerd om inmiddels door moderne appartementenflats vervangen te worden.



De visserij mag dan een tik gehad hebben, de andere inkomensbron, het toerisme bloeit en blijft bloeien. Katwijk trekt een eigen publiek. Uitgaansgelegenheden zul je er nauwelijks vinden. Vakantievierende jongeren daardoor ook niet. Katwijk heeft zich altijd gepresenteerd als familiebadplaats. En dat is het eigenlijk nog steeds.



Voor de liefhebbers van oude dorpskernen is er ondanks het volledig verdwijnen van het visserijverleden nog zeker het nodige te vinden. In Katwijk aan Zee (het gedeelte dat direct aan zee ligt) vinden we nog volop straatjes die aan het oude verleden doen denken. Verder landinwaarts vinden we het zusterdorp Katwijk aan de Rijn. Ook dat heeft een oude dorpskern met een kerk die ook zeer ver terug gaat in de tijd. Inmiddels zijn beide dorpskernen tegen elkaar aan gegroeid en bij een recentelijke herindeling vallen ook Rijnsburg en Valkenburg onder de gemeente Katwijk.



Kortom, een badplaats die zich vooral leent voor rustzoekers. Wie swingende taferelen zoekt kan beter richting buurgemeenten Scheveningen en Noordwijk gaan. Maar voor wie dat niet zoekt heeft Katwijk veel te bieden.